» » Не заради м'яса або шкур: навіщо американці винищили всіх бізонів на континенті

Не заради м'яса або шкур: навіщо американці винищили всіх бізонів на континенті

iconОсобливості туру

Питання і відповіді, повністю
Наука

Не заради м'яса або шкур: навіщо американці винищили всіх бізонів на континенті

Вестерни малюють період освоєння Америки як справедливу боротьбу з червоношкірими, браві пригоди ковбоїв та пошуки скарбів. А між тим в нерівній битві з колонізаторами пало не тільки більшість корінного населення, але і майже всі бізони, які були жорстоко винищено буквально за кілька десятиліть. Колосальні обсяги вбивства звірів набагато перевищували потреби прийшлого населення в м'ясі і шкурах. Чим же була викликана ця жахлива бійня?

До приходу європейських колонізаторів бізони були поширені практично на всій території Північної Америки, виключаючи тропічні ліси, мляві пустелі і полярні широти. На початок XVIII століття чисельність степового та лісового підвидів бізонів, за різними оцінками, становила від 60 до 75 мільйонів голів.

Проживали на рівнинній території індіанські племена завжди полювали на цих великих звірів. Вони використовували в їжу м'ясо тварин, а їх шкури йшли на виготовлення жител і одягу. Оскільки індіанці добували бізонів виключно для задоволення своїх потреб, то чисельність парнокопитних залишалася стабільною. Але з приходом європейців на континент ситуація змінилася.

Прийшле населення стало активно полювати на бізонів. Великі травоїдні тварини, мільйонні стада яких бродили по рівнинах Північної Америки, були легкою здобиччю для озброєних вогнепальною зброєю колонізаторів. На них полювали не тільки заради м'яса, яке у великих кількостях йшло для постачання армії і будівельників залізниць. Цінувалися також шкури, шерсть, сухожилля і кістки бізонів, які відправлялися на експорт в Європу. Крім того, численні стада бізонів були конкурентами для худоби, і фермери винищували їх без жалю.

Положення бізонів погіршився і після того, як особливо заповзятливі індіанці почали полювати на тварин, щоб продати шкури і м'ясо російському населенню. За свідченнями істориків, до 1800 році бізонів стало значно менше, близько 30-40 мільйонів тварин, а заради шкур і м'яса щорічно вбивали близько 200 тисяч парнокопитних.

Але найстрашніше для бізонів почало відбуватися, коли американський уряд вирішив загнати всі індіанське населення в резервації, позбавивши їх основного прожитку і засобів до існування — бізонів. Заради того, щоб зробити життя індіанців нестерпним, почалася справжня бійня нещасних парнокопитних. Починаючи з 1830-х років і аж до кінця XIX століття в США велася безконтрольна полювання на бізонів. Тепер їх вбивали не задля м'яса чи шкурки, а задля фізичного винищення й забави. Залізничні компанії навіть організовували спеціальні мисливські рейси, під час яких пасажири могли постріляти по бізонам з вікон вагонів. На Великих рівнинах лежали трупи мільйонів бізонів, а учасники бійні стали шанованими людьми в американському суспільстві.

За свідченнями сучасників, в період з 1870 по 1875 роки щорічно вбивали близько 2,5 мільйонів бізонів, а один з генералів армії Філіп Шерідан так говорив про це: «Мисливці на бізонів зробили за останні два роки більше для вирішення гострої проблеми індіанців, ніж вся регулярна армія за останні 30 років».

Перші спроби врегулювати на законодавчому рівні полювання на бізонів і заборонити вбивство копитних заради забави робилися в 1871 році. Але пропозиції небайдужих американців не були підтримані Конгресом США. У 1872 році був створений національний парк Йеллоустоун, на території якого мешкали останні з тих, що вижили бізонів. Але полювання велася і там, поки з 1894 році вона не була заборонена на території національного парку. Завдяки цьому в США дивом збереглися кілька сотень бізонів.

Проблема індіанців була багато в чому вирішена, і вижили бізонів залишили в спокої. На сьогоднішній день у Північній Америці налічується близько 30 000 бізонів, що живуть в дикій природі. Приблизно 4000 тисячі з них мешкають на території національного парку Йеллоустоун. Крім того, скотарі розводять бізонів та їх помісі з великою рогатою худобою на своїх фермах.

Матеріал є авторським, при копіюванні посилання на статтю або сайт mapme.club обов'язкова

«MapMe Club» — це інтернет-довідник практичної інформації для туристів. В першу чергу, звичайно, про країни — але не тільки. У ньому є матеріали з усіх питань, які цікавлять мандрівників. «MapMe Club» — це живий, безперервно оновлюється і доповнюється довідник практичної інформації для туристів. Його автори — не редакція і не журналісти. Автори «MapMe Club» — справжні любителі подорожувати, які знають свої напрямки краще, ніж хто б то не було. Цікавий туристичний портал, який об'єднує в собі співтовариство мандрівників, путівник більш ніж 100 країн світу і безліч корисних для мандрівників сервісів.